כרבולת התרנגול היא פרפרני חד-שנתי, דומה למין הנפוץ כרבולת מצויה. הצמח שעיר כולו בשערות לבנות זקופות, קצרות, רכות. הוא מסתעף מבסיסו. העלה חסר קנוקנות, מנוצה ל-5 עד 12 זוגות עלעלים, ועוד עלעל בודד בקצה. העלעל אליפסי צר, אורכו 10 מ"מ, שפתו תמימה.
כרבולת התרנגול פורחת בין מרס למאי. צבע הכותרת ורוד עד לבן–ורדרד. הפרחים ערוכים בקבוצות של 3 או יותר, והן נישאות על עוקץ קצר מן העלה. המשוטים ארוכים מן הסירה. ייחודו של הסוג בפירותיו. צורתם לרוב כחצי עיגול, והם נושאים לאורכם מעין כרבולת קוצנית מאוד, שזיכתה את הצמח בכינוי "פוקת היחפים" (יחד עם עוד כמה צמחים כגון קוטב מכניף וכפתור החולות). בפרי 3 זרעים. הפרי אינו נפתח, הזרע נובט מתוך הפרי דרך נקבים, בכל שנה זרע אחר. כך אפשר לזהות נבט לפי הפרי הכרוך על צואר השורש שלו. המין דיפלואידי, מספר הכרומוזומים 2n=16.
כרבולת התרנגול גדלה בעיקר באזורים מדבריים ומדבריים-למחצה (ערבתיים) בארץ, גם במישור החוף ומעט בהרים הימתיכוניים. בדרום הארץ גדל תת-מין אייג, אנדמי לארץ, שכרבולותיו דמויות עלים גלדניים ארוכים וצרים. תת-מין נוסף נקרא "אלקוצני", ובו קוצי הפרי קצרים מאוד. תפוצתו העולמית של המין משתרעת במדבריות צפון-אפריקה ודרום-מערב אסיה.

בסוג כרבולת 150 מינים. פירוש השם המדעי הוא "מאכל חמורים", ואכן אחד ממיני הכרבולת משמש בחקלאות באירופה בתור מזון לבהמות. בארץ 5 מינים, ועוד 4 מינים שתפוצתם מצומצמת לערבות עבר הירדן המזרחי.

כתב מייק לבנה

עודכן