אלת-המסטיק היא שיח מסועף, צפוף ורחב. גובהה השכיח נע בין 0.5 לבין 1.5 מ', וקוטר נופה עד 4 מ'. במקרים חריגים היא עשויה לגדול כעץ שגובהו עד 5 מ'. במקומות רבים היא יוצרת שיחים סבוכים דמויי כרים. בקרבת חוף הים השיחים קטומים ונמוכים. הצמח מכיל שרף המדיף ריח טיפוסי. מהשרף נהגו להכין חומר ללעיסה, אשר שימש גם לתיבול ולמרפא, מכאן שם המין. העלים מסורגים, מורכבים–מנוצים, בעלי 4–6 עלעלים המסודרים בזוגות, אורכם 1.5–3 ס"מ. העלעלים גלדנים, מעוגלים בראשם ושפתם תמימה. העלים נפגעים לעתים על-ידי עפצים עגולים הבולטים ממשטח העלה. ציר העלה שטוח, מכונף.
אלת-המסטיק פורחת בחודשים אפריל–מאי. הפרחים חד-מיניים, ערוכים בתפרחת דמוית מכבד. השיח דו-ביתי, פרחים זכריים ונקביים אינם גרים יחד באותו פרט. לפרח הזכרי 1–2 אונות-עטיף ו-3–5 אבקנים מפורדים, שזיריהם קצרים וצבעם אדום. הפרחים הזכריים מופיעים כצברי אבקנים, מייצרים כמות רבה של גרגירי אבקה. לפרח הנקבי 2 חפיות ו-2–5 אונות עטיף. עמוד העלי קצר, שסוע בראשו ל-3 אונות. השחלה עילית. האלה מואבקת על-ידי רוח. הפירות מופיעים ערוכים באשכולות דלילים. הפרי הבודד דמוי בית-גלעין, והוא מכיל זרע אחד. הפרי ירוק תחילה, אחר-כך הוא מאדים, וצבע הפרי הבשל שחור.
אלת-המסטיק נפוצה בחבל הימתיכוני ברוב אזורי הארץ משולי החרמון ועד לשפת המדבר. בשרון, במורדות המערביים של הכרמל ולאורך החוף היא יוצרת את חברת "החרוב ואלת-המסטיק". חברה זאת, בהרכב שונה מעט, מופיעה גם בשוליו המזרחיים של החבל הימתיכוני, במורדות המזרחיים של הגליל העליון, בגלבוע ובמזרח השומרון. תפוצתו העולמית של המין ימתיכונית.

כתבה ערגה אלוני

לא עודכן