צללית אשונה היא צמח חד-שנתי קטן, מסועף לגבעולים אלכסוניים, גובהו 4–7 ס"מ. הגבעול אשון, גם הגביע, מה שמקנה לו מופע קוצני במקצת. הצמח מכוסה שערות בלוטיות.
צללית אשונה פורחת בין פברואר ליוני. הפרח לבן, קוטרו עד 10 מ"מ, ובו 5 עלי גביע העומדים לסירוגין עם 5 עלי כותרת דומים להם בגודלם, וכשהפרח פרוש דמותו ככוכב בן 10 קרנות. עוקץ הפרח קצר מאוד וזקוף.
צללית אשונה נפוצה בסדקי סלע יובשניים ובקרקעות אבניות בכל אזורי החבל הימתיכוני בצפון הארץ ומרכזה, בעיקר בהרים. תפוצתה העולמית מצומצמת למזרחו של הים התיכון.
בסוג 120 מינים, בארץ 10. הסוג אופייני למשפחת הציפורניים, שונה מיתר בני משפחתו בתכונות אחדות: הפרח קטן, עם 5 או 0 עלי כותרת. עלה הכותרת לבן או ורוד ולרוב בלתי מפורץ בראשו. 5 עלי הגביע מפורדים. העלים נגדיים, צרים, אין עלי-לוואי. נבדל מהסוג הקרוב ארנריה במספר עמודי העלי: בארנריה 2 בצללית 3–5.

כתב מייק לבנה

לא עודכן