אשליל שעיר הוא בן-שיח ירוק-עד, נמוך, מסועף בדלילות. ענפיו זקופים, גובהו 30 ס"מ. גונו מכחיל מעט. קליפת הענפים מצהיבה בקיץ. העלה בשרני, חצי-גלילי – שטוח מלמעלה וקמור מלמטה. פניו מכוסים בבלוטות רבות. הבלוטות מפרישות עודפי-מלח שנקלט מהקרקע עם המים, וכך אין המלח פוגע ברקמות העדינות של העלה. תכונה זו תורמת להסתגלותו של הצמח לתנאי מדבר, ראה פירוט בערך על בן-משפחתו אשל הפרקים. כשמלקקים את העלה מבחוץ מבחינים בטעם מלח. עלי החורף גדולים בהרבה מעלי הקיץ.
הפרח בודד, גדול להפתיע, קוטרו עשוי להגיע עד 25 מ"מ. צבעו לבן, נוטה מעט לורדרד או לתכלכל. אל בסיס הפרח צמודים 5–10 חפים רעופים. 5 עלי הגביע ירוקים, אורכם עד 19 מ"מ, שפתם משוננת באורח בלתי סדיר. 5 עלי-הכותרת מפורדים, בבסיסו של כל אחד מהם יושב קשקש מצוייץ. האבקנים רבים, בסיסיהם מאוחים ל-5 קבוצות, והם יושבים על דיסקוס עסיסי. 5 עמודי-עלי. הפרי הלקט, נפתח לאורכו ב-5 תפרים, והקשוות מתקפלות אחורה. הזרע שעיר.
אשליל שעיר עמיד למליחות בקרקע, והוא שכיח במדבר, בעיקר בקירטון, בקרקעות מלוחות. תפוצתו העולמית משתרעת במדבריות צפון אפריקה והמזרח התיכון.
למין 3 זנים, והם נחשבו בעבר למינים נפרדים, ועד היום גורם הדבר לבלבול, בעיקר כשנעזרים בספרות ישנה.
בסוג 10 מינים, בארץ 2.

כתב מייק לבנה

לא עודכן