צלקנית החרבות (לשעבר אהל האצבעות) היא צמח-נוי דו מיני שרוע על פני הקרקע. ענפיו קצרים ומעובים, ועליו עבים מאד בשרניים ודמויי חרב (מכאן שמו). כאשר חותכים את העלים לרוחבם הם יוצרים מבנה משולש. העלים מטמיעים במסלול CAM היעיל, כדרכם של צמחים בשרניים רבים.
צלקנית החרבות פורחת מאפריל עד אוגוסט. הפרח גדול, קוטרו 45–70 מ"מ. צבע הפרח בין ורוד חיוור לסגול. לגביע 4–5 אונות. עלי הכותרת  רבים, והם צרים ומארוכים.  מספר האבקנים בפרח הוא רב. הצלקות מנוצות, גדולות ובולטות יושבות במרכז הפרח הן אלו שעל שמן נקרא הסוג. מספר הצלקות 4–5. ההלקט בן 5 מגורות. הזרעים שחורים, קטנים, רבים. הפרחים מואבקים בעיקר ע"י דבורים.
צלקנית החרבות גדלה במרבדים צפופים בקרקעות חוליות וכורכריות במישור החוף, בעיקר במקומות מופרעי-אדם. מקורה בדרום-אפריקה.
צלקנית היא סוג במשפחת חיעדיים, דומה לסוג אהל.

כתב מייק לבנה


לא עודכן