גביעול אשון (לשעבר וֶלֶזְיָה אשונה) הוא צמח חד-שנתי עדין, מסועף ונמוך, גובהו עד 15 ס"מ. הגבעול אשון (נוקשה ושביר), מסתעף בזויות חדות. העלים נגדיים, סרגליים. בעת הפריחה רוב העלים כבר יבשים. במבט ראשון אפשר לטעות בינו לבין צמח שונה לגמרי – ערבז.
גביעול אשון פורח בין מרס ליוני. הפרחים יושבים ללא עוקץ בהסתעפויות של הגבעול. הגביע ירוק או אדמדם, ארוך ודק, אורכו עד 15 מ"מ וקוטרו רק מ"מ אחד, מראהו כגבעול, מכאן שם הסוג – גביע דמוי גבעול. הגביע מכוסה שערות בלוטיות, והוא מעורק לאורכו ב-15 עורקים. אוגן הכותרת קטן, ורוד, ובו 5 אונות מפורצות ל-2 בראשן. לאורך אונות הכותרת נמשכים פסים כהים המצטרפים לדמות כוכב סביב לוע הכותרת. הפרי גלילי, עטוף בגביע, אף הוא נראה כגבעול.
גביעול אשון גדל במדרונות סלעיים ובסדקי-סלעים בהרי החבל הימתיכוני בארץ. תפוצתו העולמית משתרעת בארצות שלמזרחו של הים התיכון.

כתב מייק לבנה

עודכן