אתרוג הוא עץ ירוק-עד קטן וקוצני, קוציו קצרים וקשים. פריו מככב בטקס חג הסוכות, וזה שימושו העיקרי. העלה פשוט, אורכו 15 ס"מ.
האתרוג פורח בדלילות כמעט כל השנה אבל עיקר הפריחה מתרחשת  באביב ובקיץ. הפרח לבן מבפנים, ורוד או ארגמני מבחוץ. האבקנים רבים, 30 ויותר. צורתו ומבנהו של הפרח כמו אצל הדרים אחרים.
הפרי עסיסי, מחולק לפלחים, ובכל פלח שקיקי-מיץ. גודל הפרי בין לימון לתפוז. צורתו ביצית מוארכת, וקצהו מתחדד לפיטם (שהוא שריד של עמוד העלי). קליפת הפרי מחוספסת, צהובה, עבה, ריחנית. הציפה מצומצמת מאוד בהשוואה להדרים אחרים, חמוצה ולא טעימה. הציפה והקליפה משמשות לרקיחת ריבה וממתקים, וכן להכנת תמרוקים, אך עיקר שימושו של האתרוג הוא דתי.
זהו עץ-ההדר הראשון שהגיע למזרח התיכון, כנראה עוד לפני 6,000 שנה. מוצאו אינו ידוע, אולי מהודו או מדרום-ערב. לארץ ישראל הובא אולי ממדי (איראן) בידי עולי בבל בימי הבית השני, וזוהה עם הצמח המקראי "פרי עץ הדר" (ויקרא כג, 40), הנמנה עם 4 המינים שנהוג לברך עליהם בסוכות. האתרוג הפך לסמל מקובל באומנות היהודית מאז ימי המשנה.
במיון המדעי נחשבים ההדרים סוג או קבוצת-סוגים במשפחת הפיגמיים, והאתרוג הוא אחד המינים בקבוצה זו.

כתב מייק לבנה

לא עודכן