קייצת מסולסלת היא צמח חד-שנתי קיצי אפרפר, עם פריחה מצטנעת וכדורים בולטים של זרעונים מצוייצים. הצמח זקוף, גובהו 20–100 ס"מ. שפת העלה גלונית (מסולסלת, מכאן שם המין). הזרע נובט בסוף החורף ומפתח שושנת עלים צרים. העלה מכוסה שערות צפופות. עלי הגבעול האמצעיים סרגליים צרים.
קייצת מסולסלת פורחת כמעט כל השנה, בעיקר בין אפריל לנובמבר. הקרקפות קטנות, כדוריות, נישאות על סעיפי הגבעול. קוטר קרקפת 8 מ"מ. חפי המעטפת רעופים. בכל קרקפת 100 פרחים ויותר. במרכזה 10 פרחים צינוריים צהובים. הם דו-מיניים, אך מתפקדים כזכריים. בהיקף הרבה פרחים לשוניים בהירים, בצבע קש או עשן, נקביים. קשה להבחין בהם, הם נראים כמו רצועה או שערה, ערוכים בדורים רבים. יש כנראה גם האבקה עצמית. צמח אחד עושה 10.000 עד 100.000 זרעים. ההפצה טובה ויעילה, למרחקים גדולים.
קייצת מסולסלת היא צמח גֵּר בארץ, הופיע כאן רק בסוף המאה ה-19, מוצאו מאמריקה. כיום הוא נפוץ מאוד בכל חלקי הארץ, גדל במקומות שהוא מצליח למצוא בהם תוספת של מים בקרקע בקיץ, ואשר אין לו שם מתחרים חזקים יותר: שולי דרכים ודשאים, סביבות מעיינות ונחלים, ברז דולף בקביעות, שדה שלחין, תעלות-ביוב, סדקי מדרכות, חומות.
בסוג קייצת 60 מינים, בארץ 3 מינים חד-שנתיים גרים (ושלושתם מקיימים בני-כלאיים ביניהם), ומין אחד מקומי, רב-שנתי מדברי.

כתב מייק לבנה

עודכן