אטד החוף הוא שיח סבוך מאוד וקוצני מעט. גובהו 1.5 מ' (בין 1 ל-5 מ'). ענפיו כפופים כקשת. העלים מסורגים, תמימים. העלה אינו סימטרי, והוא בשרני מעט, מוארך, ראשו מעוגל או קטום. הן בקיץ והן בחורף נושרים חלק מהעלים. הלבלוב מתרחש באביב.
אטד החוף פורח כמעט כל השנה. הפרחים דו מיניים, מסודרים בקבוצות של 3–4 פרחים. לכותרת צינור ארוך (עד 20 מ"מ) שאונותיו מאוחות, ואוגן עם 5 עלי כותרת. אורך הכותרת 15–20 מ"מ, צבעה לבן–תכלת עד ורוד. הגביע קצר, רחב בדמות ספל, אורכו 2 מ"מ. 5 האבקנים קבועים על צינור הכותרת ואינם בולטים מהכותרת. הפרח מדיף ריח עדין ומושך דבורים. הפרי כדורי קטן, עסיסי, שחור.
אטד החוף גדל בקרקעות חוליות במישור החוף ובמישור ימין בצפון הנגב. תפוצתו העולמית משתרעת בארצות שלדרומו של הים התיכון.
בסוג 90 מינים, רובם בדרום-אמריקה. בארץ 4, רובם דומים מאוד זה לזה ואולי כולם בעצם רק מין אחד. זיהויו עם האטד המקראי מפוקפק.

כתבה ערגה אלוני

עודכן