צמח חד-שנתי זקוף, בלתי-מסתעף בדרך-כלל, גובהו עד 45 ס"מ. העלים סרגליים, תמימים, מאפירים בגלל שעירוּת עדינה והדוקה. הם נגדיים בחלקו התחתון של הגבעול ומסורגים בחלקו העליון. השערות על הגבעול קצרות, זיפניות וזקורות.
פורח מינואר עד מאי. הפרחים דו-שפתניים, צורתם מזכירה מאוד את לוע הארי הגדול, אך הם צנועים וזעירים, אורכם עד ס"מ אחד. הם ערוכים בחלקו העליון של הגבעול אחד-אחד, יושבים ללא עוקץ. צבעם ורוד, ורק במבט מקרוב מגלים עליהם ציור מרנין באדום: דגם רשת על השפה התחתונה וקוים מקבילים על השפה העליונה. עלי הגביע ארוכים מהכותרת, שעירים.
שכיח ברוב אזורי הארץ, גדל בשדות מעובדים ובשדות-בור, בתוך ישובים ובצידי דרכים.
חוקרים מתלבטים אם לכלול אותו בסוג לוע-ארי או לייחד לו סוג נפרד.
תפוצתו העולמית משתרעת בארצות הים התיכון.
בסוג לוע-ארי כוללים 40–50 מינים, רובם בארצות שלמערבו של הים התיכון ובאזור הימתיכוני אשר בדרום-מערב ארצות הברית. בארץ עוד 2–3 מינים.

כתב מייק לבנה

עודכן