מנתור החוף (לשעבר מנתור שלושת החודים) הוא צמח חד-שנתי אפור, מסועף ושעיר, גובהו 30 ס"מ. הוא עמיד לרסס של טיפות מים מלוחים הנישאות ברוח מן הים, בין היתר בזכות כסות של שערות כוכביות על כל חלקי הצמח. העלה מוארך, בשרני מעט, מפורץ קלות.
מנתור החוף פורח זמן ארוך, מאמצע מרס עד אמצע יולי, בעיקר באפריל ובראשית מאי. הפרח גדול, יושב כמעט, ולו צינור שאורכו 10 מ"מ, ואוגן פרוש שקוטרו 18–20 מ"מ. עלי הכותרת גלוניים, אך פחות מאשר במינים המדבריים של מנתור. הפרי גלילי עבה, ישר או כפוף, ובקצהו 3 קרניים, לא 2 כמו במינים אחרים.
מנתור החוף גדל ברצועת-הרסס, ממש סמוך לשפת הים התיכון מראש הנקרה עד לשרון, ורק ברצועה זו. הוא כמעט היחיד בסוגו שאינו מדברי. תפוצתו העולמית משתרעת סביב הים התיכון.
הסוג כולל 50 מינים, רובם צמחים שעירים–מלבינים של ערבות וחולות, עם פרח ריחני ששפת עלי הכותרת שלו גלונית, ופרי סרגלי שקצהו נושא קרניים. פותחו ממנו גם צמחי נוי מבוקשים. בארץ גדלים 6 מיני בר ו-2 מיני תרבות.

כתב מייק לבנה

עודכן