צנון משתלשל (לשעבר צנון משולשל) הוא צמח חד-שנתי מסתעף, ענפיו זקופים עד אלכסוניים. במבט ראשון נדמה שזה "עוד אחד מן החרדלים צהובי-הפרחים האלה", אך במבט שני הוא ניכר בפירותיו המשתלשלים. העלים התחתונים שסועים–כינוריים, העליונים אזמליים צרים. הצמח מכוסה שיער קצר.
צנון משתלשל פורח מפברואר עד מאי. הפרח מצליב אופייני, עם 4 עלי גביע זקופים ו-4 עלי כותרת הערוכים כצלב וטרפיהם פרושים. כל עלה-כותרת מחולק לציפורן ולטרף, צבעו צהוב כולו, ללא כל עורקים ארגמניים. במרכז הפרח 6 אבקנים – 2 קצרים בדור החיצוני, ועוד 4 ארוכים בדור הפנימי. בבסיס האבקנים מופרש צוף. הצלקת מבשילה לפני האבקנים. הפרחים נישאים על גבי עוקצים וערוכים באשכולות דלילים על גבי הגבעול. הפרי מיוחד ומעניין: הוא דק וארוך, לכאורה משתלשל כלפי מטה. אבל במבט שני נגלה: אין הוא תלוי מטה בכוח הכובד, אלא העוקץ שלו מתעקל אקטיבית ומפנה אותו מטה.
צנון משתלשל גדל בדגם מפוזר בעיקר בחגורת הסְפָר בצפון הארץ. תפוצתו העולמית משתרעת בארצות שלמזרחו של הים התיכון ובמזרח התיכון.
בסוג 10 מינים, בארץ גדלים בר 4 מינים. 2 מהם מועמדים להחשב כאבות הצנון התרבותי.

כתב מייק לבנה

עודכן