ארבע-כנפות מצויות הוא צמח עשבוני חד-שנתי, שרוע בדרך-כלל או נשען על צמחים בסביבתו. בעלה 5 עלעלים שעירים, יש הרואים בהם משום עלה תלתני עם 2 עלי-לוואי. גם הגבעולים וגביע הפרח שעירים.
ארבע-כנפות מצויות הוא אחד המעטים במשפחתו שפרחיו אדומים. הפרחים פרפרניים קטנים. הכותרת אדומה בגוון הנוטה מעט לכתום. יש באוכלוסיה פרטים צהובים–כתומים – כנראה חסרים את המנגנון ליצירת הצבע האדום, אף כי יש חוקרים הרואים בהם משום זן או אף מין נפרד, ארבע-כנפות צהובות. הפרי תרמיל סרגלי ישר, ולאורכו נמשכות 4 כנפיים גלוניות, מכאן שם הסוג. ליצנים קוראים לו "הפועל המזרחי", בגלל שמו, המתקשר לאחד מסמלי היהודי הדתי, ועל שום צבעו האדום כצבע דגל תנועת הפועלים.
ארבע-כנפות מצויות נפוץ בארץ בכל חלקי החבל הים-תיכוני, ובעולם – בארצות שלחופי מזרח הים התיכון.

כתב מייק לבנה

עודכן