עַלֶּקֶת רַכַּת-שֵׂעָר היא טפיל מוחלט חסר כלורופיל לחלוטין. נקראה בעבר גם בשם עלקת ססגונית. זהו צמח חד-שנתי או רב-שנתי זקוף שגובהו 10–40 ס"מ. מתחת לקרקע הוא מפתח פקעת-שורש ושורשי-מציצה החודרים לשורשיהם של צמחים אחרים ומוצצים מהם מים ומזון.
מהפקעת עולה גבעול יחיד זקוף, מעובה, מכוסה שערות מסולסלות דביקות. צבע הגבעול חום בהיר.
עלקת רכת-שיער פורחת באביב, בחודשים מרס ואפריל. בראש הגבעול נישאת תפרחת שפרחיה צפופים בעודם בניצן, הולכים ומתרווחים עם היפתחם, פרחיה מעטים מאלה של מינים אחרים. התפרחת קצרה, אורכה 6–10 ס"מ. הכותרת קצרה מזו של מינים אחרים של עלקת, אורכה פחות מ-2 ס"מ. הכותרת דו-שפתנית, סגולה, לאורכה נמשכים עורקים כהים. צינור הכותרת לבן או בהיר בתחתיתו. הכותרת שעירה מאוד בשערות מסולסלות, ארוכות, חלקן בלוטיות. לכל פרח יש חפה שהוא ארוך רק במעט מן הכותרת, אך אין חפיות. הגביע שסוע עד בסיסו כמעט ל-2 אונות. זירי האבקנים קבועים בתחתית צינור הכותרת. שולי אוגן הכותרת חלקים, בניגוד למינים אחרים ששם הם גלוניים. זירי האבקנים שעירים עד בסיסם. הצלקת סגולה.
עלקת רכת-שיער היא מין נדיר מאוד בארץ, גדלה בבתה ובחורש בחבל ההר במרכז הארץ ובצפונה. נטפלת למינים שונים בבתת סירה קוצנית. תפוצתה העולמית משתרעת בארצות מזרח הים התיכון.

הסוג עלקת כולל 30 מינים. בארץ 10, מהם 4 מזיקי-חקלאות. רובם נטפלים למינים שונים, אך יש מין הנטפל רק למין אחד של פונדקאי. לפרח חפה ולעיתים גם שתי חפיות. הכותרת דו-שפתנית, לשפה העליונה 2 אונות קצרות, לתחתונה 3 אונות ארוכות יותר. הגביע צינורי או פעמוני, שסוע לפנים עד בסיסו או עם 4–5 אונות. מינים שונים נטפלים לפונדקאים ממשפחות סולניים, פרפרניים, סוככיים, מורכבים, מצליבים ודלועיים. הזרע ינבוט רק במרחק קטן משורשי פונדקאי מתאים: מסתבר שהוא מקבל אות, גירוי, משורשים אלה, ואז שולח לעברם שורשי-מציצה.

משפחת עלקתיים בסדרת לוענאים כוללת 13 סוגים, 140 מינים. כולם טפילי שורש מוחלטים, לא ירוקים. אחדים מהם טפילים גם על גידולים חקלאיים, בשנים האחרונות הלכו נזקי העלקת ונעשו חמורים מאוד.
הצמחים בשרניים מעט. העלים מסורגים, קשקשיים. הפרח לא נכון, דו-שפתני. צינור הכותרת כפוף. אבקנים 2+2. עמוד העלי כפוף. הצלקת גדולה, מבשילה לפני האבקנים. תחילה בולטת הצלקת מהפרח, והאבקנים חבויים מאחורי השפה התחתונה. מאוחר יותר נובלת הצלקת, זירי האבקנים מתיישרים, והאבקנים מתבלטים. הפרח מואבק על-ידי דבורים גדולות שוחרות צוף. הפרי הוא הלקט גלדני הנפתח בשתי קשוות. הזרעים קטנים מאוד, רבים (רבבות לצמח), ובהם חומר תשמורת שמנוני רב-קלוריות. הם שומרים על חיוניותם בקרקע 10 שנים ויותר.
בארץ נכלל באותה משפחה גם הסוג יחנוק.

כתב מייק לבנה

עודכן