כשות השדות הוא טפיל חד-שנתי מסתעף, חסר עלים ושורשים, הנראה כסבך של חוטים צהבהבים הנכרכים על צמחים אחרים. הוא גורם נזק קשה לגידולי חקלאות. מן הזרע מתפתח נבט שכולו גבעול דק חסר שורשים. הגבעול מבצע תנועות סיבוביות נגד כיוון השעון עד שהוא נתקל בצמח אחר כלשהו (פונדקאי). אז הוא נכרך סביבו, ומפתח זיזים (מציצות) הצומחים אל תוך הפונדקאי. אלה גדלים עד שהם מגיעים אל צינורות ההובלה של הפונדקאי ומתחברים אליהם. אז ניתק הקשר בין הכשות לקרקע. השם העברי קדום, נגזר כנראה מהשם הרומי עוד בימי קדם.
כשות השדות פורח באביב, בקיץ ובסתיו, ממאי עד דצמבר. הפרחים קטנים (3 מ"מ), בהירים, ערוכים בקרקפות כדוריות קטנות בקוטר של 10 מ"מ. לפרח 5 עלי כותרת, 5 עלי גביע, 5 אבקנים, 2 צלקות כדוריות יושבות בראש השחלה. הפרח מואבק על-ידי חרקים שוחרי צוף. הפרי כדור פחוס, נפתח לרוחבו.
כשות השדות הוא פולש מארצות הברית, שהגיע ארצה בראשית המאה ה-20, אך התפשט בה בעיקר מאז אמצע המאה. נטפל לצמחים עשבוניים שונים, בעיקר קטניות למספוא, גם לצמחים אחרים במקומות לחים ובשדות שלחין, וכן בצידי דרכים. נפוץ במיוחד בעמקי הצפון ובמישור החוף, אך גם בהרים. תפוצתו העולמית משתרעת כיום כפולש ברבים מחלקי העולם.
מרתח מגבעולי כשות משמש ברפואה העממית נגד פגעים בדרכי השתן ונגד סרטן במעיים.

בסוג 170 מינים, בארץ 12, כולם טפילים מוחלטים.
כתב מייק לבנה

לא עודכן