חלביב רותמי הוא שיח מדברי מסועף וגדול, המזכיר בהופעתו את הרותם. הענפים ירוקים, גמישים ובלתי מעוצים, והם האיבר העיקרי המטמיע בצמח. העלים קטנים, אזמליים, מלבלבים בחורף ונושרים במהרה. ענפיו נוטפים מיץ חלבי רעיל בהיפצעם, מכאן שמו העברי.
חלביב רותמי פורח מפברואר עד אפריל. פרחיו יפים אך קטנים, קוטרם 10 מ"מ. לפרח 5 עלי כותרת קטיפתיים, מפושקים, ערוכים ככוכב, מאוחים בבסיסם בלבד. צבע הכותרת חום–ארגמן מבפנים, ירוק מבחוץ. הפרח עטוף בציצת שערות לבנות. במרכזו עטרה, המסתיימת ב-5 שערות ארגמניות ארוכות, כפופות פנימה כקשת ונוטות מעל לצלקת כשלד לסככה עגולה. הפרחים מדיפים ריח לא נעים (לנו. לזבובים הוא דווקא מושך מאוד). הפרחים ערוכים בסוככים. הפרי בנוי שתי קרניים מפושקות. הזרע מצוייד בציצית של שערות-משי עדינות המסייעות להפצה ברוח.
חלביב רותמי חובב חום ועמיד ליובש. הוא גדל בסלעים בחבל הסְפָר, במעבר בין החבל הימתיכוני לבין המדבר. הוא נפוץ במורדות המזרחיים של הרי השומרון בואך בקעת הירדן, וכן במדבר יהודה ולאורך בקעת הירדן וים המלח. את האוכלוסיה הצפונית ביותר תיעד הגולש דוד פורת בתל שחרית.
תפוצתו העולמית משתרעת בעיקר במדבר חם במזרח אפריקה.
הסוג כולל 11 מינים, בארץ עוד מין אחד, נדיר.
כתב מייק לבנה

מין זה היה שייך בעבר למשפחת האסקלפיים אשר נמנית כיום כחלק ממשפחת ההרדופיים.


עודכן