בן-מלח מכחיל הוא בן-שיח בשרני, הגדל כגוש גדול וצפוף שגובהו 30–55 ס"מ. הגוש עשוי להגיע לקוטר של 100 ס"מ, ותכופות מעורבים בו גבעולים ירוקים חיים וגבעולים חומים יבשים. מִפְרקי הגבעולים בולטים לעין, כמו ברבים מבני משפחת הסלקיים, והם מודגשים על-ידי העלים הנגדיים המאוחים לגבעול. העלים שרידיים בלבד, משולשים, שפתם קרומית.עיקר הפוטוסינתזה נעשה בגבעולים הירוקים, שגונם מכחיל מעט.
בן-מלח מכחיל פורח במשך כל הקיץ, ממאי עד ספטמבר. הפרחים זעירים ובלתי צבעוניים, חסרי עטיף, נראים צהבהבים בגלל צבע האבקנים. הם מואבקי-רוח, יושבים בשלישיות בתוך שקע דמוי ספל. הפרי חסר כנפיים.
בן-מלח מכחיל גדל במליחות לחות בחוף הים ובגדות מעיינות ונחלים במדבר. נפוץ במישור החוף, בבקעת השבר ובנגב. תפוצתו העולמית משתרעת בארצות שסביב הים התיכון ובמדבריות מערב אסיה.

כתב מייק לבנה

לא עודכן