פואת הצבעים היא צמח עשבוני רב-שנתי המגיע לגובה 1.5 מ' ולו קנה שורש בשרני אדמדם ומסועף מאוד.
הגבעולים זקופים, עגולים, נושאים בדלילות שערות זיפניות קצרות המסייעות להם להיאחז בצמחים אחרים. העלים איזמלניים, מחודדים בקצותיהם, יושבים בדורים של 7-4 עלים לאורך הגבעול. 
הפרחים קטנים ( 5-3 מ"מ), דו-מיניים ולהם 5 עלי כותרת צהובים. התפרחות אשכולות צפופים מלוות כל-אחת בזוג חפים ירוקים באורך כ-10 מ"מ. הפירות ענבות אדומות-משחירות בקוטר 6-4 מ"מ. 
השורש מגיע לאורך מטר ועובי כ-12 מ"מ בבסיסו. ממנו הפיקו בעבר צבע אדום לצביעת בדי צמר, כותנה ומשי. יש עדויות לשימוש בצבע זה מהודו כבר מהאלף השלישי לפנה"ס ומישראל מהאלף הראשון לפנה"ס. הצבע האדום מתקבל לאחר שמגיבים את מיצוי השורשים עם תמיסה בסיסית כגון אשלגן או אמוניה. לצמח היו גם שימושים ברפואה בתקופת יוון העתיקה. 
אזור תפוצתה דרום-מזרח אירופה, דרום ומערב אסיה וצפון אפריקה. הובאה לשימוש כמקור לצבעים למערב אירופה והפכה שם לפליט תרבות. נדירה בעמק בית-שאן, בגולן ובשאר חלקי עבר-הירדן. 
כתב עמרם אשל


לא עודכן