עָדָן חד-שנתי הוא דגני חד-שנתי, מסועף מבסיסו, זקוף, לעתים נוטה מעט מכובד התפרחת, גובהו 60-30 ס"מ, עטוי שערות רכות ונעימות למגע. נדני העלים שעירים. הלשונית שבין נדן העלה לטרף קרומית, קרועה, שעירה בגבה. טרפי העלים שטוחים, מצטררים, מעורקים, שעירים משני צדדיהם. התפרחת מכבד דמוי שיבולת מופסקת, מחולקת לאונות, המתכנסת לאחר הפריחה. גבעולי המכבד ועוקצי השיבוליות מכוסים שערות רכות ועדינות.  השיבוליות לבנבנות, ביצניות-מוארכות, פחוסות בצדדיהן, מכילות 2 פרחים תלת-אבקניים, הפרח התחתון דו-מיני ובו עמודי העלי קצרים מאוד והפרח העליון, מרוחק מהתחתון, זכרי או עקר. עדן חד-שנתי ניכר במבנה גלומות השיבולית, השונה מכל צמח דגני אחר בישראל: הגלומות שוות כמעט זו לזו באורכן, ארוכות מהמוצים, לעתים הן קירחות ולעתים מכוסות שערות קצרות והדוקות, קרין ריסני עובר לאורכן והן מסתיימות במלען זיפי. הגלומה התחתונה איזמלנית והמלען בקצה קצר ממנה. הגלומה העליונה רחבה כפליים מחברתה, עורקי הצד העוברים לאורכה בולטים והמלען שבקצה ארוך כאורך גוף הגלומה.  המוץ התחתון של הפרח הדו-מיני, התחתון, קצר בהרבה מהגלומות, קהה, חסר חוד או מלען, קירח ומבריק. המוץ התחתון של הפרח העליון קירח ומסתיים במלען המעורה בגלומות.
עדן חד-שנתי פורח באביב. הוא נדיר בישראל, גדל בקרקעות חוליות ותועד לאורך החוף, מחוף הגליל ועד פלשת ובמערב הנגב. תפוצתו העולמית משתרעת באגן הים התיכון וטורקיה ולחופי הים הכספי - בקווקז ובאזרבייג'אן.
שם הסוג המדעי, Holcus,  הוא השם הרומי העתיק לדוחן (חוקר הטבע בן המאה הראשונה לספירה, פליניוס, השתמש בו כשם כולל לגרגרי תבואה) ואבי הטקסונומיה המודרנית, לינאוס (Carl Linnaeus, 1707-1778), שתיאר את הסוג בשנת 1753, שאל שם זה לסוג עדן.  עדן חד-שנתי תואר לראשונה בשנת 1831, ע"י הבוטנאי הגרמני פון מאייר (Carl Anton von Meyer, 1795-1855), שפעל בעיקר ברוסיה והיה מנהלו של הגן הבוטני של האימפריה הרוסית בסנקט פטרסבורג. שם המין המדעי, annuus, בלטינית: "שנתי", כמו גם השם העברי, מבדילו מרוב שאר מיני הסוג שהינם רב-שנתיים.
שם הסוג העברי, עדן, כמו גם שמו האנגלי, ""soft grass - "דגן רך", מתאר את עדינותו למגע. השם "עָדָן" נזכר לראשונה ב"מילון לצמחי ארץ-ישראל (שמות המשפחות והסוגים) עברית-לטינית", שיצא לאור בהוצאת ועד הלשון העברית בסיוע מוסד ביאליק שעל-יד הסוכנות היהודית בארץ-ישראל, ירושלים תש"ו (1946). השם "עָדָן חַד-שְׁנָתִי" נכלל ברשימת שמות צמחי ארץ ישראל, שאושרה במליאת האקדמיה ללשון העברית בשנת תשס"ג (2003).
בסוג עדן כ-10 מינים, עדן חד-שנתי הוא המין היחיד שנאסף בישראל.

כתב: דרור מלמד







עודכן