אאירה נימית היא דגני חד-שנתי עדין ושברירי, קירח, זקוף, גובהו 30-15 ס"מ. טרפי העלים נימיים. הלשונית, הנמצאת בין טרף העלה לנדן, קרומית, איזמלנית.
התפרחת מכבד רפה שמתארו הכללי ביצני, ענפיו דקיקים-נימיים (מכאן שם המין העברי), מזוותים קלות, מסתעפים ועולים אלכסונית, לרוב בזוגות. עוקצי הפרחים מעובים מעט במקום חיבורם עם השיבולית. השיבוליות זעירות, אורכן 2-1.5 מ"מ, פחוסות מצידיהן, בכל אחת שני פרחים פוריים, תלת-אבקניים, הערוכים זה לצד זה, תחילה הם צמודים האחד לרעהו והם מתפשקים עם ההבשלה. הגלומות מעט בלתי שוות, קרומיות, ביצניות-איזמלניות, מחודדות. המוץ התחתון חום בחלקו התחתון, מצטרר וקצהו לבנבן ומגבו יוצא מלען כפוף כברך ושזור בחלקו התחתון. לעתים יוצא המלען רק מהמוץ שבפרח העליון. המוץ העליון קצר מהתחתון, בראשו שתי שיניים. הגרגיר מוארך ומחורץ בבטנו, אחוז בין המוצים.
אאירה נימית פורחת באביב. היא נדירה בישראל וגדלה בבתות מישור החוף וצפון הארץ. תפוצתה העולמית משתרעת באגן הים התיכון, צפון אפריקה ואסיה ומשם התפשטה גם לאירופה.
שם הסוג, Aira, הוא שם יווני עתיק לאחד ממיני הדגניים (כנראה זון) והוא חודש ע"י הטקסונום לינאוס (Carolus Linnaeus) שתיאר את הסוג בשנת 1753. 100 שנים אחר-כך, ב-1853, תיאר הבוטנאי הגרמני-אוסטרי שוּר (Philipp Johann Ferdinand Schur) את המין אאירה נימית. שם המין המדעי, elegantissima, "חיננית", מתאר את מראה העדין והאלגנטי של האאירה. באנגלית קרויים מיני האאירה "Hair Grass", בשל דקיקות ענפיהם הנראים כחוט השערה.
בסוג אאירה 10 מינים. אאירה נימית הוא המין היחיד הגדל בישראל.

כתב דרור מלמד

לא עודכן