קדד יפה הוא עשב חד-שנתי, ירוק, מכוסה שערות בדלילות. גובהו 20-10 ס"מ, הגבעולים מסתעפים מבסיס הצמח ונושאים עלים לכל אורכם. העלה מורכב-מנוצה. אורך העלים 10-6 ס"מ, ולהם 10-7 זוגות עלעלים מאורכים או אליפטיים במקצת. קהים בראשם.  
 התפרחות נישאות על עוקצים שאורכם שווה או גדול מעט יותר מאורך העלים שמחיקם הן יוצאות. התפרחת בת 15-5 פרחים. חפי הפרחים זעירים ועליהם שערות שחורות ולבנות. הפרחים בולטים, אורכם כ-2 ס"מ, אורך הגביע 9-7 מ"מ, וגם עליו שערות לבנות ושחורות. שיני הגביע צרות ומחודדות. אורכן כ-1/3 מאורך הצינור. צבע הכותרת סגול-ארגמן. התרמיל זקוף וגלילי. כפוף כחצי מעגל, אורכו 5-3 ס"מ ועוביו כ-2 מ"מ, מכוסה שערות קצרות ודלילות ולו חריץ בתפר הבטן. קשוות הפרי אינן נפתחות בהבשלה.
קדד יפה הוא צמח מזרח סהרו-ערבי. נפוץ כמעט בכל הארץ, עד צפון-מערב הנגב, למעט הגולן ואזורי ההר הגבוה. הוא מאכלס ערבות, מדבריות, בתות-ספר ובתותים-תיכוניות בעלות אופי יובשני יחסית.
בסוג קדד מספר מינים גדול ביותר. מונים כ-20000 מיני קדד בעולם, רבים מהם במערב אסיה ומרכזה. גם בארץ הוא ראשון במספר מיניו: 55 מינים שונים של קדד גדלים בחלקי הארץ השונים, רבים מהם בתנאים קיצוניים, כמו מדבר או מרומי הרים. כחצי מן המינים בארץ הם עשבים חד-שנתיים, אך חלק מן המינים הם בני-שיח קוצניים.
כתבה ליאורה קרת

עודכן