טיונית החולות היא צמח גר בארץ, פולש ממרכז אמריקה, נודע בעבר בשמו המדעי הטרותיקה. זהו צמח חד-שנתי או דו-שנתי, המסתעף מבסיסו לענפים זקופים רבים, וגובהו עשוי לנוע בין 30 ל-200 ס"מ. הגבעולים שעירים עד זיפניים. העלים שעירים ודביקים. העלים התחתונים נישאים על פטוטרת והם עגולים, העליונים יושבים, לבובים וחובקים את הגבעול.
טיונית החולות פורחת כמעט כל השנה, ממרס עד דצמבר. התפרחות צהובות, קוטרן 20 מ"מ. חפי המעטפת צרים, רעופים. הפרחים החיצוניים לשוניים. נקביים, פורים. הפרחים הצינוריים שבמרכז הם זכריים, לעיתים דו-מיניים ופורים. בפרי 2 טיפוסי זרעים: החיצוניים עבים, חסרי-ציצית או שציציתם נשירה, ולהם 3 מקצועות; הפנימיים פחוסים, ציציתם שאירה, בת 2 דורים: דור חיצוני עם זיפים קצרים ודור פנימי עם שערות ארוכות יותר.
טיונית החולות גדלה בחולות, בצידי דרכים ובמקומות מופרעים, וכן כעשב-רע בשדות. היא הובאה לארץ ב-1975 כדי לייצב חולות במפרץ חיפה, והתפשטה תחילה בעמק זבולון, אחר במערב הגליל בשדות חוליים ובצידי דרכים, ואחר בחולות קיסריה. המין אגרסיבי, מתפשט ומסכן את הצמחיה הטבעית של חולות מישור החוף.

כתב מייק לבנה

לא עודכן