פלפלון דמוי-אלה הוא עץ-נוי קטן ירוק-עד, גובהו 3–4 מ'. בצינורותיו זורם שרף חסר-צבע. העלה מזכיר עלה של אלה ארצישראלית: גלדני, מנוצה לעלעלים נגדיים, ועוד עלעל בודד בקצה. העלעלים מוארכים ורחבים (2 ס"מ), הם יושבים או כמעט יושבים, שפתם תמימה, צבעם ירוק כהה מלמעלה ובהיר יותר מלמטה. העצה קשה, גונה אדום עמוק עד צהוב כהה, טובה לייצור רהיטים.
פלפלון דמוי-אלה הוא עץ דו-ביתי פורח במכבדים של הרבה פרחים קטנים. הפרח לבנבן–צהבהב, ולו 5 עלי גביע, 5 עלי כותרת, 10 אבקנים. בעצים הזכריים העלי מנוון ובפרחים הנקביים האבקנים מנוונים. לעתים נמצאיפ פרחי זכר בודדים על עצי נקבה. הפרי בית-גלעין אדום בהיר, טעמו חריף, והוא מופץ בידי ציפורים ונקלט בנקל בבר במקומות לחים. בגלל כושר ההפצה שלו הוא נחשב כצמח פולש ומזיק, עד כדי כך שגידולו נאסר בחלק ממדינות דרום ארה"ב.
פלפלון דמוי-אלה מוצאו מברזיל, והוא ניטע בארץ כצמח-נוי והתפשט כפליט-תרבות.
בסוג 15 מינים, מהם 4 מקובלים בנוי בארץ.

כתב מייק לבנה

עודכן