מרואה עבת-עלים היא עץ קוצני נמוך או שיח. הצמח ירוק-עד, נופו כדורי. ענפיו צפופים, סבוכים, כפופים כקשת. העלים קטנים, צפופים, בשרניים, אליפסיים. עיתים מפורצים קלות בקצה (כמו בימלוח פגום). הגזע כהה, קליפתו סדוקה לאורכה. זהו צמח מדברי–טרופי, נדיר מאוד בארץ. פחות מ-10 פרטים נותרו בטבע, אך נסיון-השבה הצליח יפה ופרטים רבים גדלים כיום בחופי עין-גדי ודרומה.
מרואה עבת-עלים פורחת מפברואר עד מאי. הפרח גביעי, חסר כותרת לחלוטין, הופעתו ירוקה–צהבהבה, גודלו 2 ס"מ. הגביע צינורי, בקצהו הוא מתפצל ל-4 אונות, המופשלות אחורה בפרח הבוגר. במרכזו עשרות אבקנים, זיריהם לבנים ומאבקיהם צהובים, והם המקנים לפרח את הופעתו הכללית. עוקץ הפרח קצר מהפרח, לביד. הפרי גלילי, ובו זרע אחד או שניים.
מרואה עבת-עלים היא צמח חובב-חום וזקוק למים. היא גדלה בסלעים ליד מעיינות בבקעת ים המלח. היא נדירה מאוד בטבע, נשתלה בידי מיכאל בלכר בשמורת עין גדי ועוד, ונקלטה היטב. תפוצתה העולמית משתרעת במזרח אפריקה.
בסוג 100 מינים, הגדלים בסבאנות של אפריקה ואסיה.

כתב מייק לבנה

עודכן