באשן עגול-עלים הוא בן-שיח שעיר ודביק, צפוף וכדורי, ירוק-עד. כולו מכוסה בלוטות המפרישות חומר דביק, שריחו לא נעים (אך פחות מאשר המינים האחרים בסוגו) – תכונה המגינה עליו בפני אכילה בפי יונקים וחרקים. גובהו 20–90 ס"מ. לעלה פטוטרת ארוכה. העלים צפופים, מסתירים את הגבעול. הגבעולים מעוצים. העלים מסורגים, פשוטים. הטרף עגול, דמוי לב או כליה, קוטרו 10 מ"מ. שפתו תמימה. לאורכו בולטים 3 עורקים.
באשן עגול-עלים פורח מפברואר עד מאי, ובתנאים טובים גם עד אוקטובר. הפרח נאה, צבעו צהוב עד אדמדם עם שוליים סגולים. הוא נישא על עוקץ ארוך. יש לו 4 עלי גביע, 4 עלי כותרת 4 אבקנים. האבקנים קצרים מאוד, עמוד העלי ארוך מאוד. הפרי משתלשל, צר וקצר (עד 1.5 ס"מ), נפתח בשתי קשוות. הזרע שעיר.
באשן עגול-עלים גדל בערוצי נחלים ובסדקים בסלעים כהים במדבר חם. נדיר. נפוץ במדבריות הדרום, בעיקר בבקעת ים המלח והערבה. תפוצתו העולמית משתרעת במדבריות מזרח אפריקה.
בסוג 200 מינים. השם המדעי של הסוג נקרא על שם הנימפה קליאו, הממונה על ההיסטוריה במיתולוגיה היוונית.

כתב מייק לבנה

עודכן