קוצן מכונף (לשעבר קוצן קירח) הוא מורכב רב-שנתי מבת-משפחת הצינוריים. גבוה, גבעולי התפרחות דקים. העלים הקוצניים סורחים על הגבעול, כך שגם הגבעול קוצני. הכנפיים הקוצניות של הגבעול מופסקות, נמשכות רק לאורך חצי הפרק.
קוצן מכונף פורח בקיץ, בין יולי לאוקטובר, כדרכם של צמחים רבים הגדלים בבתי-גידול לחים. הפרחים ורודים, כולם צינוריים ודו-מיניים. חלקה התחתון של קרקפת הפריחה עטוף בקשקשי-מעטפת רבים מאוד, קטנים, רעופים, כל קשקש מסתיים בקוץ שחור. המעטפת מוצרת בראשה, מתווה צורת כד אלגנטי. הפרחים בולטים מתוך הכד כדי מחציתם.
קוצן מכונף גדל רק בעמק בית שאן, בשולי מעיינות מלוחים, בקרקעות ביצה אפורות ומלוחות ובגדות תעלות השקייה. תפוצתו העולמית משתרעת במערב אסיה.

כתב מייק לבנה

עודכן