רכפה לבנה היא צמח עשבוני חד-שנתי או דו-שנתי. זקוף, גובהו 30–80 ס"מ. העלים גזורים לאונות סרגליות.
רכפה לבנה עשויה לפרוח כמעט כל השנה, מפברואר עד נובמבר. 5 עלי הכותרת לבנים, ארוכים בהרבה מעלי הגביע. הם מפורדים, שסועים לאונות, והאונות שסועות שנית לאונות-משנה. עלה הכותרת העליון גדול מהיתר. האבקנים רבים. ההלקט ארוך (8–13 מ"מ), מצטרר בצווארו מתחת לשיניים (4–5) שבראשו.
רכפה לבנה שכיחה בכל אזורי החבל הימתיכוני בצפון בארץ ובמרכזה. גדלה בשדות בור ובמעזבות. תפוצתה העולמית משתרעת בארצות שסביב הים התיכון וגם הלאה צפונה.
בסוג רכפה 60 מינים, 12 בארץ, רובם חד-שנתיים, חציים מדבריים וחציים ימתיכוניים. בתרבות מגדלים את רכפת הצבעים להפקת צבע צהוב, ורכפה ריחנית להפקת שמן אתרי לתעשיית תמרוקים.

כתב מייק לבנה

לא עודכן