קרדמין שעיר הוא מצליב חד-שנתי עדין, קירח, זקוף, נמוך, גובהו 7–20 ס"מ. עליו מרוכזים בשושנת בבסיס הגבעול. העלה מחולק–מנוצה. העלעל עגול או ביצי – עלעל קיצוני גדול ושני זוגות עלעלים על פטוטרות. עלי הגבעול קטנים, עלעליהם צרים. הוא מהיר-צמיחה, תוך שבועות מעטים מנביטתו הוא כבר עושה פרי ומשלים את מחזור-חייו.
קרדמין שעיר פורח בין פברואר ליולי. התפרחת אשכול–סוכך. הפרח הבודד זעיר (3 מ"מ), לבן. הפרי סרגלי, ירוק עם כדורון לבן בקצהו, ישר, רב-זרעים, נפתח בקשוות. אורכו 2–3 ס"מ.
קרדמין שעיר גדל בחורש לח בגליל העליון. הוא חדר בשליש האחרון של המאה העשרים לפרדסים, לגינות לחממות ולמשתלות במישור החוף, בעמקי הצפון ובמערב הנגב. תפוצתו העולמית משתרעת בארצות שסביב הים התיכון וגם הלאה צפונה.

הסוג רב-מינים, בארץ רק מין אחד. לא לבלבל עם הסוג קרדמום (=אלטריה), ממשפחת הזנגביליים, תבלין לקפה שזרעיו ידועים בשוק בשם הֶל.

כתב מייק לבנה

עודכן