נשרן צפוף הוא דגני רב-שנתי גבוה עם תפרחת ציורית, יפה כצמח-צנצנת יבש בבית. הוא דומה מאוד לנשרן הדוחן, יש הכוללים את שניהם באותו מין. ענפיו מסתעפים לפעמים גם בחלקיהם העליונים, בשונה מרוב הדגניים בארץ. גובהו 50–150 ס"מ. לשונית העלה קרומית. נכלל בתת-משפחת סיסנאים.
נשרן צפוף פורח מפברואר עד יולי. קל לזהות את הצמח לפי מבנהו: ענפי-התפרחת יוצאים בדורים סדירים, מרוחקים. דורי המכבד רבים וצפופים, צפיפות ענפי התפרחת בכל דור רבה עוד יותר מאשר במין הדומה, נשרן הדוחן, וזה הסימן העיקרי להבחנה בין שני מינים אלה. השיבוליות קצרות (3–4 מ"מ), בנות פרח אחד. צבע הגרגרים חום בהיר (בניגוד למיני נשרן אחרים). מתחת לקרקע מפתח הצמח מעין קנה-שורש עבה, אוגר-מזון. רוב העלים מרוכזים בבסיס הצמח, יוצאים ישר מקנה-השורש. בקיץ מתייבשים העלים, אך הגבעולים נותרים ירוקים וממשיכים לתפקד בהטמעה כצמח רותמי.
נשרן צפוף גדל בחורש וביער, בשדות ובצידי דרכים. הוא נפוץ ברוב אזורי צפון הארץ ומרכזה. תפוצתו העולמית משתרעת בארצות הים התיכון.
בסוג 25 מינים, בארץ 4.

כתב מייק לבנה

לא עודכן