פיטולקה אמריקנית היא עשב רב-שנתי גבוה (עד מטר וחצי), המתבלט בצבעיו האדומים – הן הגבעולים ובעיקר הפירות. זהו פליט-תרבות, מקורו בצפון אמריקה – צפון-מזרח ארצות הברית וקנדה. נוכחותו תועדה בארץ לראשונה בסוף המאה ה-19. הגבעולים אדמדמים. העלים מסורגים, פשוטים, גדולים, בשרניים קמעא, שפתם תמימה. הם עשירים בויטמין C. הצמח קירח, מדיף ריח חזק.
פיטולקה אמריקנית פורחת בקיץ, מיולי עד ספטמבר. התפרחת שיבולת, ובה פרחים קטנים רבים, עשבוניים או לבנבנים, חד-עטיפיים, דו-מיניים. הפרחים נישאים על עוקצים שאורכם כאורך הפרח, והם מפושקים לצדדים. העטיף בן 4 או 5 אונות מאוחות בבסיסיהן, אינו נושר אחרי הפריחה. אבקנים 10. החלק הבולט למרחוק בצמח הוא הפרי, שגונו אדום מבריק. הוא עסיסי, צורתו ככדור פחוס מלמעלה.
פיטולקה אמריקנית נדירה למדי בארץ, גדלה פה ושם בבתי-גידול מופרעי-אדם, בעיקר בעמקים בצפון הארץ.
הפירות והשורשים משמשים כחומר משלשל. מן הפירות מפיקים צבע אדום.
בסוג 6 מינים. המשפחה קרובה לציפורניים.

כתב מייק לבנה

הצמח הוכרז לאחרונה כפולש  

לא עודכן