אלניה נאה היא צמח חד-שנתי קיצי גדול. הוא מסועף וסבוך, מבנהו הכללי כדורי, קוטרו 30 ס"מ. צומח דוקא בקיץ במדבר, בזכות עמידותו למים מלוחים. העלים מסורגים, קטנים (אורכם עד 8 מ"מ), בשרניים, מעטים, מלבלבים באביב ונושרים מהרה. הגבעולים ירוקים, מטמיעים, גונם מכחיל. הצמח כולו כדורי, ניתק בהבשיל הזרעים ומתגלגל בשלמותו ברוח להפיץ את זרעיו.
אלניה נאה פורחת מיולי עד אוקטובר, בעיקר באוגוסט ובראשית ספטמבר. הפרח דו-מיני, קטן וירוק, מואבק-רוח, אינו בולט לעין. מה שבולט לעין כאילו היה פרח – אינו אלא הפרי. לפרי 5 כנפיים קרומיות לבנבנות, צידן האחורי מקווקוו בעורקים רדיאליים צפופים בצבע חום–ארגמני.
אלניה נאה גדלה בשדות לס בצפון הנגב, וכן מעט גם במדבר יהודה ובבקעת הירדן. תפוצתו העולמית משתרעת במדבריות מערב אסיה.
הסוג אלניה הופרד מן הסוג מלחית, הקרוב לו, על סמך מבנה הפרי.

כתב מייק לבנה

עודכן