רתמה קוצנית היא שיח רותמי דומה לקידה שעירה, קוצני עוד יותר. הוא מסועף, סבוך. העלים פשוטים (להבדיל מעלי הקידה, שהם תלתניים), קטנים, נושרים במהרה, ותפקיד ההטמעה מתבצע על-ידי הענפים הירוקים. לאורך הענף שקועים חריצים, ובהם מוגנות הפיוניות בפני התאדות יתרה. העלים העליונים זעירים, נראים כמו קשקשים שחורים. קצות הענפים קוצניים. גובהו 1–2 מ'. 
הפרח פרפרני צהוב–כתום, קטן, גודלו 10 מ"מ. 3 שיניו התחתונות של הגביע קצרות משתי שיניו העליונות. הכותרת שעירה מבחוץ, שערותיה זהובות. המפרש מעורק. הסירה ארוכה מהמשוטים. הפרח חסר צוף. האבקנים מבשילים תחילה, והצלקת רק מאוחר יותר. ההאבקה ב"שיטת ההתפוצצות". הפרי ביצי קצרצר, אורכו 1 ס"מ, בתוכו 2 זרעים. בקצהו מקור קצר, מחודד ונוקשה. הפרי הוא אמצעי נוח להבדיל בין רתמה לקידה, שפרייה מוארך.
רתמה קוצנית גדלה בארץ רק בכרמל ובגבעות שבסביבתו. גדל בחורש אלונים וביער אורנים בקרקע רנדזינה שמוצאה מאבן-גיר רכה. תפוצתו העולמית מצומצמת לארצות שבמזרחו של הים התיכון. הכרמל הוא הגבול הדרומי של תחום תפוצתו העולמי.
בסוג 100 מינים, בארץ 2. באירופה מגדלים בתרבות מין בשם רתמת הצבעים, שמפיקים מפרחיו צבע צהוב לצביעת אריגים ולתרופות.

כתב מייק לבנה

לא עודכן