עכנאי נאה (לשעבר עכנאי לחכי) הוא חד-שנתי זקוף ונאה, תורבת ומשמש גם בגינות-נוי לתרום צבע כחול.  כל הצמח מכוסה בצפיפות בשערות רכות. העלים התחתונים ביציים עד אזמליים, מזכירים עלי לחך, מכאן שמו הלועזי וגם שמו העברי הקודם של המין. לעלים העליונים בסיס מורחב, והם חובקים את הגבעול.
עכנאי נאה פורח באפריל. התפרחות עקרביות, נישאות בראשי ענפים. הפרחים מלווים בחפים מאורכים. הכותרת דמוית חצוצרה, פיה רחב, אורכה 2–3 ס"מ. צבעה כחול עז, וכמעט שאין לה (כמו שיש לשאר מיני העכנאי) שלב אדום בצעירותה. רק ניצני הפרחים, בעודם כדוריים, הם אדומים. ומכיוון שהמין שולט בהמוניו בשטחים נרחבים, במיוחד בגולן, הרי הוא תורם נופים כחולים, תופעה נדירה בארץ. הכותרת קירחת, ורק לאורך העורקים יש שערות ארוכות. מקור שם הסוג הוא בדמיון שבין מראה הפרח לבין פה פעור של נחש (עכן), המודגש על-ידי צלקת העלי המפוצלת כלשון של נחש, והאבקנים הכפופים כשיניים מעוקלות של נחש.
עכנאי נאה גדל רק בצפון הארץ, בעיקר במישורי הגולן, בבתות עשבוניות, שם הוא שולט לפעמים בכתמים נרחבים. תפוצתו העולמית משתרעת בארצות הים התיכון.
בסוג עכנאי 40 מינים, רובם ימתיכוניים, בארץ 5, מהם 4 ימתיכוניים ואחד מדברי. כן מגדלים מינים אחדים כצמחי-נוי.

כתב מייק לבנה

לא עודכן