ארביס אביבי הוא מצליב חד-שנתי צנוע ועדין, זקוף ובלתי מסתעף. גובהו 15 ס"מ. כולו מכוסה שערות מסועפות, המקנות לו גוון מאפיר. העלה פשוט, חרוק קלות. העלים התחתונים דמויי מרית, העליונים אזמליים, לופתים. עלה לופת הוא נדיר במצליבים, ולכן נחשב לסימן-היכר טוב לסוג ארביס.
ארביס אביבי פורח מפברואר עד אפריל. תפרחתו דלילה. הפרח ורוד–סגול, כלפי המדבר מופיעים פרחים לבנים. עוקץ הפרח קצר מהגביע. הגביע זקוף, הכותרת מסמרית. צינור הכותרת אורכו 5 מ"מ והוא עטוף בגביע. אוגן הכותרת פרוש, קוטרו 6 מ"מ. הפרי תרמיל סרגלי באורך 4 ס"מ. הזרעים ערוכים בטור אחד בכל מגורה.
ארביס אביבי נדיר למדי בארץ, גדל בחבל ההרים הימתיכוניים משני עברי הירדן וכן בהר הנגב. בתי גידולו שונים: בבתה, בחורש פתוח ובמיוחד בסלעים. תפוצתו העולמית משתרעת בארצות שסביב הים התיכון.
שם הסוג מקורו במילה "ערבי", אך אחרי גלגול דרך הלטינית הפכה האות ע' ל-א'.
בסוג 100 מינים, הנפוצים בעיקר באזור הממוזג של חצי הכדור הצפוני משני עברי האוקיאנוס האטלנטי. בארץ 6 מינים, 3 מהם חד-שנתיים ו-3 רב-שנתיים, כולם נדירים בארץ, גדלים בעיקר בקצה הצפון: בגליל העליון, בגולן ובחרמון.

כתב מייק לבנה

לא עודכן