ערידת הביצות היא עשב חד-שנתי או רב-שנתי עדין, זקוף, גובהו 20 ס"מ. העלים מסורגים, תמימי-שוליים. העלה אזמלי רחב, עורקיו נגדיים או בלתי-סדירים, העלה מחולק על-ידי העורקים למעין מלבנים נפרדים, לעיתים תפוח העלה כמגובשש בין העורקים. היא גדלה בבתי-גידול לחים. בצפון הארץ היא מתפתחת כעשב רב-שנתי, עם שושנת-עלים בבסיס הגבעול; במעיינות המדבר וסְפַר-המדבר היא חד-שנתית.
ערידת הביצות פורחת במשך כל הקיץ ויותר, מאפריל עד אוקטובר. הפרחים מרוכזים באשכולות בראש הגבעול. הפרח לבן, קוטרו 3 מ"מ, פעמוני, עם צינור מאוחה ואוגן עם 5 אונות. בפתחו 5 אבקנים ועוד 5 סטמינודים (אבקנים מנוונים, קשקשיים). השחלה תחתית למחצה. הפרח נראה לך דומה לפרח של רקפת? לחוקרים הוא נראה דומה, ומכל מקום שיבצו אותו במשפחת הרקפתיים. אולם יש גם הרואים בו משום משפחה נפרדת, ערידתיים. הפרי הוא הלקט כדורי בקוטר 2 מ"מ, נפתח ב-3 קשוות, ובו זרעים רבים.
ערידת הביצות גדלה ברוב חלקי הארץ, בעיקר במישור החוף. תפוצתה העולמית רחבה, באזורים צפוניים וטרופיים כאחד.

כתב מייק לבנה

עודכן