הלחך האיזמלני הוא צמח ר"ש חסר גבעול מרכזי. גובהו 30 ס"מ ויותר מזה. העלים פשוטים גדולים מסודרים בצורת שושנת. הפטוטרת צרה, הטרף מעוגל ורחב דמוי ביצה או אליפטי המסתיים בקצה חד. שפת העלה חלקה, עורקי העלה מקבילים ובולטים.
הפרחים דו מיניים, נישאים על עוקץ ארוך חסר עלים, ובולטים בו עורקי אורך. קצה העוקץ מסתיים בתפרחת מארכת דמוית שיבולת ובה עשרות פרחים קטנים וצפופים.
בכל תפרחת פורחת קבוצת פרחים המסודרים במעגל. הפרחים הפורחים בולטים בזירי אבקנים מאורכים ובמאבקים. מעליהם קבוצות פרחים צעירים, ירוקים, בגיל התבגרות שונה. ומתחתם פרחים שכבר גמרו לפרוח ונותרה מהם כותרת יבשה שנראית כקשקשים חומים.
הפרחים נכונים, גודלם 3-2 מ"מ. לכל פרח חפים דמויי ביצה בבסיס. הגביע בן 4 אונות קרחות המאוחות עד מחציתן. צינור הכותרת קרח. הכותרת בת 4 עלים קרומיים מעוגלים. במרכז כל עלה כתם חום מאורך. כל עלה כותרת מסתיימים בחוד קצר. האבקנים בעלי זירים ארוכים פי כמה מקוטר הפרח. הזירים דקים והמאבקים בולטים מעל הכותרת בצורתם דמוית הלב, ובצבעם הלבן צהוב. המאבקים נעים ברוח ומפזרים את גרגירי האבקה.
עמוד העלי דקיק ונימי. השחלה עילית בת 4-1 מגורות. בכל מגורה 5-2 זרעים. הפרי הלקט. הזרעים מפרישים חומר דביק (מוצילג) שסופח מים. חומר זה משמש בתעשיית המזון כמיצב מזון. הזרעים משמשים גם כחומר מרפא, הם ידועים כחומר משלשל טבעי.
הצמח נפוץ באדמות כבדות ובבתי גידול לחים בהם עומדים מים.
נפוץ בגליל, עמק עכו שרון פלשת שפלה וביהודה.
תפוצתו ימתיכונית, אירנו-טורנית.

כתבה: ערגה אלוני

לא עודכן