צללית הכלאיים היא צמח חד-שנתי זעיר, שכיח. העלים נגדיים, סרגליים מוארכים.
צללית הכלאיים פורחת זמן רב, מינואר עד מאי, כמעט כל עונת הימים המתארכים. הפרח לבן, קטן, עם 5 עלי-גביע ירוקים, שעירים, מפורדים, מחודדים; ו-5 עלי-כותרת (לפעמים הם חסרים כליל) לבנים, ביציים, מעוגלים בקצה, קצרים מעלי הגביע. עלי הכותרת אינם שסועים לאונות. הפרח נישא על עוקץ, הארוך מהפרח פי 2 או אף הרבה יותר. הפרחים ערוכים בתפרחת דמויית סוכך דליל.
צללית הכלאיים גדלה בכל אזורי צפון הארץ ומרכזה, בבתי-גידול שונים: חברות-חלוץ, בתות, שדות בוּר, גומות בסלעי גיר. לא הצלחתי לברר את מקור השם – לא מדוע צללית, ולא מדוע כלאיים. תפוצתה העולמית משתרעת בארצות הים התיכון והמזרח התיכון.
בסוג 120 מינים, בארץ 10. הסוג אופייני למשפחת הציפורניים, שונה מיתר בני משפחתו בתכונות אחדות: הפרח קטן, עם 5 או 0 עלי כותרת. עלה הכותרת לבן או ורוד ולרוב בלתי מפורץ בראשו. 5 עלי הגביע מפורדים. העלים נגדיים, צרים, אין עלי-לוואי. נבדל מהסוג הקרוב ארנריה במספר עמודי העלי: בארנריה 2, בצללית 3–5.

כתב מייק לבנה

לא עודכן