פוקה קוצנית היא צמח שהרויח את שמו העברי ביושר ובכבוד: פוקה משמעה מוקש, מכשול, ואכן היא אורבת לעובר-אורח תמים כמוקש, ונצמדת אליו בעקשנות וברשעות להציק לו. תחביבה המועדף הוא גרביים למיניהם זהו דגני חד-שנתי מבת-משפחת הדוחניים, קרוב לזיפנוצה. הצמח זקוף או שרוע, גובהו 30 ס"מ, מסתעף, משתרש ממפרקיו, לעיתים אדמדם במפרקים. הלשונית קצרה מאוד, קרומית ושעירה.
פוקה קוצנית פורחת ממאי עד יוני. התפרחת שיבולת ובה קבוצות של שיבוליות העטופות במעטפת קוצנית. הקוצים סגולים. בשיבולית 2 פרחים: התחתון זכרי או ריק, העליון דו-מיני. מתחת לקוצים השטוחים של מעטפת קבוצת השיבוליות יש עוד דור של זיפים קוצניים. הפירות הקוצניים רבים וערוכים בצפיפות לאורך הגבעול.
פוקה קוצנית היא צמח גֵּר בארץ, נאסף כאן לראשונה בשנת 1970, מקורו באזורים טרופיים באמריקה. כיום היא גדלה כעשב-רע בקרקעות מושקות בעמקים, בעיקר בפרדסי השרון.

כתב מייק לבנה

עודכן