חיעד ספרדי הוא צמח חד-שנתי מדברי מסתעף ושרוע, נמוך (5–20 ס"מ). העלים נגדיים, בשרניים, מגובששים בצפיפות בשלפוחיות רבות. הם מכילים הרבה מלח, אכילים. חיעד ספרדי פורח מפברואר עד מאי. הפרחים דו-מיניים, פעמוניים. העטיף כולל רק 5 עלי גביע לבנים מבפנים וירוקים מבחוץ, מאוחים בבסיסיהם בלבד, וללא עלי כותרת. מפנים לעלי הגביע עולים הרבה אבקנים מנוונים (סטמינודים) הנראים כאילו היו עלי כותרת. מפנים לאלה יש אבקנים פוריים, גם הם רבים, ערוכים בקבוצות העומדות לסירוגין עם עלי הגביע. השחלה עילית ובה 3–5 עלי שחלה. הפרי מחומש, יבש, נפתח בהירטבו ב-5 סדקים ארוכים בראשו ככוכב. חיעד ספרדי גדל במליחות ובקרקעות נחותות כגון חואר הלשון. שם הוא מגיע לפעמים לתפוצה צפופה ונרחבת ולשלטון יחיד. תפוצתו העולמית משתרעת במדבריות צפון אפריקה ודרום-מערב אסיה. בסוג 15 מינים, בארץ 2. בני הסוג הרב-שנתיים מסוגלים לחיות זמן רב ללא מים, בזכות מאגרי מים בעלים הבשרניים. מכאן שם הצמח בעברית וגם שמו המדעי. מינים אחדים מקובלים בנוי כצמחי מסלעות וכיסוי. במשפחה 100 סוגים, 2,500 מינים, בעיקר בדרום-אפריקה. מהם נפוצים בנוי בני הסוג אהל. כתב מייק לבנה

עודכן