ארנבית שרועה היא צמח חד-שנתי זיפני מאוד, מסועף מבסיסו לענפים שאינם מסתעפים שוב. גובהה עד 20 ס"מ, ואין היא שרועה, אלא ענפיה זקופים או אלכסוניים. כולה מכוסה זיפים ארוכים, מרווחים, זקופים. קליפת השורש אדומה.
ארנבית שרועה פורחת מינואר עד אפריל. כותרת הפרח צהובה, מסמרית, שעירה. צינורה ארוך, האוגן בן 5 אונות, והן מאוחות בבסיסיהן כדי שליש מאורכן. 4 צלקות. אורך הזרע יותר מ-2 מ"מ. הגביע גדל עם הבשלת הפרי, מגיע ל-20–30 מ"מ. בסיס הגביע נוקשה, עם קרינים ככרבולת זיפנית לאורך כל אחד מעלי הגביע, כמחומש. אונות הגביע צרות, רוחבן אינו עולה על 1 מ"מ. הזרע מגובשש, קצר, אורכו אינו עולה על 2 מ"מ.
ארנבית שרועה גדלה בערבות ובמדבריות בכל חלקי דרום הארץ, חודרת צפונה לאורך בקעת הירדן עד לכנרת. תפוצתה העולמית משתרעת במדבריות מזרח אפריקה וצפונה, וכן במערב אסיה.

כתב מייק לבנה

עודכן