צמח  קוצני קטן וסבוך, קוטרו 25 ס"מ. מעמיק שורשים.
העלה תלתני, העלעלים צרים וארוכים, העלעל האמצעי נישא על פטוטרית (עוקץ נוסף קצרצר). העלעלים משוננים, השיניים הן קצות עורקי העלה. בבסיס העלה יש שני עלי לואי גדולים דומים לעלעלים, מעורים בפטוטרת העלה.
שכיח במיוחד בשדות נטושים ובשולי מים.
פורח בעיצומו של קיץ. הפרח ורוד עם כתמים בהירים ועם קוי-אורך אדומים על מפרש הכותרת ("קוי צוף", אך אין בפרח צוף). האבקנים מחולקים לשתי קבוצות, 5 קצרים ו-5 ארוכים, זיריהם של כל 10 האבקנים מאוחים לצינור. הפריחה ערוכה על הצמח בדלילות. מואבק על-ידי חרקים, בעיקר דבורים. יש גם מקרים של האבקה עצמית. הפרי הוא תרמיל קצר.
הצמח מצטיין בדו-צורתיות עונתית בולטת, עד כי המכיר את הצמח בקיץ יתקשה לזהותו בחורף: בקיץ ענפיו קוצניים ואבריו החיים (עלים ופרחים) דלילים; בחורף כבר קמלו הקוצים, ומבסיס הצמח עולים ענפים ירוקים רעננים עתירי עלים רכים.
הסוג כולל 70 מינים בעולם, 16 מינים בארץ.
השם העברי גזור מן השם הערבי.
ערביי הארץ מאמינים כי תמצית משורשיו יכולה לשמש תרופה למחלות דרכי השתן, אבנים בכליות, ולמחלות עור.

כתב מייק לבנה

עודכן