בן-שיח מעוצה ודוקרני נדיר של מדבריות חמים.
הצמח מגיע לגובה של 50 ס"מ ולקוטר של 60 ס"מ. הקוצים הם קצות ענפים של השנים שעברו. העלים והגבעולים הצעירים מכוסים בדלילות בשערות הדוקות. העלים מוארכים.
פורח בקיץ, מאפריל עד אוגוסט. הפרח ביצי מוארך, אורכו 8 מ"מ. הפרח דו-מיני, בלתי-נכון. יש לו 5 עלי גביע מרועפים, לא שווים, בלתי נשירים. עלה-הכותרת התחתון גדול מיתרם וחופה על האבקנים והעלי. ראשו מצוייץ. אורך הפרח עד 8 מ"מ. גונו סגול רענן, ואף כי הוא מזכיר את הפרח של קרובו השכיח (מרבה-חלב מונפלייני, ר' שם) הוא הרבה יותר יפה. הצוף נסתר, ורק חרקים ארוכי חדק מגיעים אליו. קל להגדיר את הצמח אם סופרים את האבקנים, שמספרם בלתי רגיל: לפרח 8 אבקנים.
גדל בערוצי נחלים בדרום הנגב ובערבה, ללא התחשבות במסלע: גיר, אבן-חול, סלעים מגמתיים.
שם הסוג משקף אמונה מקובלת באירופה כי אכילת הצמח מגבירה את תנובת החלב של צאן ובקר. אין כל סימוכין לאמונה זו.
בסוג 800 מינים, בארץ עוד 2 מינים. מין נוסף מגדלים בנוי.
במשפחת מרבה-חלב יש 10 סוגים, 1,000 מינים, והיא קרובה למשפחת הפיגמיים (פרי-הדר).

כתב מייק לבנה

עודכן