סילון קוצני הוא בן-שיח קוצני מדברי רב-שנתי, מסועף וסבוך, מבנהו כדורי מרווח, קוטרו עד 60 ס"מ. קצות הענפים קוצניים, וגם הפירות. הצמח מצטיין במופע דו-עונתי קיצוני, עד כי המכיר אותו בקיץ לא יזהה אותו בחורף ולהיפך. העלים מעטים, קרחים, מעוגלים, מתרחבים כלפי הקצה, בשרניים במקצת. הם נושרים מהר באין מים, ואז מקבלים הגבעולים את תפקיד ההטמעה (כמו ברותם המדבר). בחורף מראהו ירוק, בשרני ועסיסי, בקיץ הוא יבש, אשון וקוצני.
סילון קוצני פורח באביב המאוחר. הפרח אופייני למשפחה, עם 4 עלי כותרת בצבע סגול–ורוד, מעורקים בגוון כהה יפה. קוטרו 2–4 ס"מ. בבסיסו מצפה למאביקים צוף. עלי הגביע ירוקים, נוטים מעט לסגול. הפרי כדורי קטן (קוטרו 8 מ"מ), מסתיים בקוץ קשוח, נותר שנים על הצמח ותורם לקוצניותו.
סילון קוצני גדל בערוצים רחבים במדבר. משמש לבדווים כמזון לגמלים, תרופה נגד שתן בדם ולניקוב חורים לעגילים.
זהו סוג אופייני למדבריות צפון אפריקה (הסהרה). הסוג כולל 3 מינים בעולם, מין יחיד בארץ.

כתב מייק לבנה

עודכן