ציפורני-חתול עבות הן צמח חד-שנתי נמוך, זקוף, מסתעף מעט בחלקו העליון. העלה אזמלי מוארך, יושב, בסיסו חובק את הגבעול. הצמח דביק, שעיר–בלוטי. הזרעונים החיצוניים דומים זה לזה בצורתם, לכל זרעון 3 מקצועות ו-3 כנפיים, בסיסם עבה מאוד (7–12 מ"מ), בגבם עובר רכס עם שיכים. אין לזרעונים מקור, ואם יש – הרי הוא מכונף וקצר מ-10 מ"מ. זרעונים אחדים צורתם כסירה או טבעת.
ציפורני-חתול עבות פורחות במרס ובאפריל. הפרחים הלשוניים צבעם צהוב–כתום, הצינוריים צבעם חום.
ציפורני-חתול עבות הן מין נדיר בארץ ובעולם, אנדמי לארץ-ישראל. גדל בבתה ובערבה, בעיקר בחבל ההר במרכז הארץ ובצפונה, משני עברי הירדן.
בסוג כ-15 מינים. פרט למין הנפוץ צפורני חתול מצויות הוגדרו בארץ 3 מינים נוספים שהם נדירים. אף הם חד-שנתיים. שניים מהם אנדמיים לארצנו: צפורני-חתול עבות וצפורני-חתול ארצישראליות. אלה מינים שמספרי הכרומוזומים שבתאיהם הוכפלו פעמים אחדות (מינים פוליפלואידיים).
הסוג מצטיין ברב-צורתיות של הזרעונים. משערים שהצורות השונות של הזרעונים מבטאות שיטות שונות של הפצה ושל נביטה, כהסתגלות להישרדות בתנאי-סביבה שונים ולשנים שונות במשטר גשמיהן.
ברפואה העממית מייחסים לצפורני-חתול סגולות רבות: מְשַׁתֵּן, חוסם ומקריש, קוטל פטריות, מחזק עצמות, מרפא פצעים, וכן נגד הקאה, הרעלת עופרת, שטף-דם פנימי, נפחת, דלקת השופכה ואוסטיאופורזיס.
צפורני-חתול תרבותיות Calendula officinalis הוא מין מקובל בגננות. קרקפות פרחיו גדולות, עד 10 ס"מ. הוא חביב על גננים בזכות מועד פריחתו, בראשית החורף, כאשר יש מעט פריחה בגינה.

כתב מייק לבנה

לא עודכן