חורשף נאה הוא קוץ חד-שנתי מדברי זקוף מתת-משפחת הצינוריים. גובהו צנוע, 15 ס"מ, והוא כמעט חסר גבעול. העלים משוננים, שיניהם דוקרות. הצמח קישוטי מאוד, בעיקר בפריחתו. חורשף נאה פורח באפריל. התפרחת היא קרקפת הנפתחת בצהרים. הפרחים החיצוניים גדולים ובולטים, לשוניים, צבעם לילך, לכותרתם 3 אונות. הם עקרים, אך הם המקנים לצמח את רישומו, תכופות בצורת מרבדים ורודים בנוף. הפרחים הפנימיים צהובים חיוורים עד לבנים, דו-מיניים, צינוריים, לכותרתם 5 אונות. חפי המעטפת הפנימיים רבים, קשקשיים, קטנים ומעוגלים בראשם. חפי המעטפת החיצוניים קטנים בהרבה מעלי הגבעול ושונים מהם גם בצורתם, הם נושאים מסרק של קוצים צדדיים קצרים דמויי מחט. הפרי מכוסה בצפיפות בשערות מבריקות. בראשו ציצית ששערותיה מנוצות ובבסיסה טבעת. חורשף נאה גדל בקרקעות לס וחול בנגב ובמדבר יהודה. תפוצתו העולמית משתרעת במדבריות צפון אפריקה ודרום-מערב אסיה. בסוג חורשף נכללים 25 מינים, בארץ 6, מהם 5 סגולי פרחים ואחד צהוב. השם מקורו בערבית, והוא מופיע בעברית כבר בספרות ימי הביניים, ומתייחס במקורו לסוגים שונים של קוצים שונים שחלקים מהם אכילים. כתב מייק לבנה

עודכן