יחנוק המליחות הוא טפיל על שורשי צמחים, במיוחד על אשל. חלקו העל-אדמתי אינו אלא עמוד-פריחה יחיד, בלתי מסועף, ועליו קשקשים שהם גלגול או התנוונות של עלים, וכן שיבולת צפופה של פרחים גדולים ומרהיבים. זהו צמח רב-שנתי, שחלקיו שמעל לקרקע יבשים רוב השנה, פרט לאביב.
יחנוק המליחות פורח בין פברואר לאפריל. התפרחת מגיעה לגובה של חצי מ'. הגבעול בשרני עבה, קוטרו 3 ס"מ. נישאים עליו עלים קשקשיים, אזמליים, כמעט בלתי ניכרים. בחלקו העליון ערוכה שיבולת גדולה וצפופה של פרחים גדולים וזוהרים למרחוק. הכותרת שופרית עד דו-שפתנית, לא נכונה. לכל פרח חפה ושתי חפיות. הגביע עשוי 5 אונות שוות, מעוגלות בראשן. אורך הכותרת 3 ס"מ וצבעה נחשב סגול, אך ליתר דיוק רוב הפרח לבן, רק שוליו סגולים, ולועו צהוב מצבע הצלקות הגדולות. צינור הכותרת ארוך, שופרי. האוגן קצר, דו-שפתני: 2 אונות בשפה העליונה ו-3 בשפה התחתונה. 4 אבקנים ערוכים שניים-שניים, זיריהם כפופים. צוּפָן טבעתי מקיף את בסיס השחלה ומפריש צוף רב, המזומן לחרקים ארוכי חדק בלבד. החפים, וגם החפיות וקצות אונות הגביע, מכוסים שערות לבנות, ארוכות ומסולסלות.
יחנוק המליחות גדל באזורים מדבריים בדרום הארץ ומזרחה. תפוצתו העולמית משתרעת במדבריות המזרח התיכון.
בסוג 16 מינים, כולם טפילים מוחלטים. בארץ שני מינים.

כתב מייק לבנה

עודכן