כוכב ריחני הוא בן-שיח מדברי אפור, נמוך ומסועף מתת-משפחת הצינוריים במשפחת המורכבים. ענפיו מעוצים, הסתעפותם מפושקת. העלה מדיף ריח נעים כשממוללים אותו, מזכיר במפתיע ריח אפרסק. העלה מוארך, בסיסו חובק את הגבעול, והוא הולך ומתרחב כלפי קצהו (דמוי מרית). לעיתים שפתו גלונית או מפורצת בשטחיות או משוננת קלות. העלים והענפים מכוסים שערות רכות.
כוכב ריחני פורח במרס–אפריל. הפרחים ערוכים בקרקפות צפופות ורבות-פרחים, היושבות בהסתעפויות של הגבעול או בקצהו. צבעם צהוב. פרחי ההיקף של הקרקפת חיוורים, לשוניים צרים, נקביים, לכל לשון 3 שיניים בקצה. פרחי המרכז כהים יותר, צינוריים, עם 5 שיניים בקצה, והם דו-מיניים. הזרעונים כולם שוים, ממוקצעים כמנסרה משולשת. מוצי הציצית קצרים וערוכים כנזר, משוננים באורח בלתי-סדיר. עלי המעטפת מתכופפים פנימה כאגרוף קפוץ עם הבשלת הפרי, מתקשים ועוטפים את הזרעים. רק בגשם חזק וממושך בעונה הבאה יתפשקו החפים והזרעים יתפזרו וינבטו.
כוכב ריחני גדל בעיקר בערוצי נחלים במדבר בחלקם העליון, בין סלעים קשים. הוא נפוץ במדבריות חמים בדרום הארץ, שכיח במיוחד לאורך בקעת ים המלח ודרומה עד אילת.
תפוצתו העולמית משתרעת במדבריות צפון אפריקה ומזרחה ודרום-מערב אסיה.
בסוג 4 מינים, מהם 3 בארץ.

כתב מייק לבנה

לא עודכן