תלת-חוד מבריק הוא דגני חד-שנתי, בעל ציצת-שורשים, מסתעף מבסיסו, שרוע עד זקוף, גובהו 20-10 ס"מ. מפרקי הגבעולים כהים וניכרים. לעתים קרובות פרקי הגבעולים נטויים מעלה בזוויות המשתנות בכל מפרק.
נדני העלים העליונים נפוחים, טרפי העלים שטוחים, מחודדים בקצותיהם. הלשונית, הנמצאת בין טרף העלה לנדן, קרומית, נראית כקרועה.
התפרחת מכבד צפוף, דמוי שיבולת שקצותיה - העליון והתחתון - מצטררים, אורכה 4-1.5 ס"מ. ענפי המכבד ועוקצי השיבוליות קצרים מאוד. השיבוליות בנות פרח תלת-אבקני יחיד, פחוסות מצידיהן. הגלומות מעט בלתי-שוות, איזמלניות, מחודדות, מחוספסות בעדינות בחלקן העליון, ארוכות בהרבה מהמוצים. בצעירותן, הגלומות בעלות צבע ירוק רענן ומבריק, מכאן שם המין (גם השם המדעי, nitens, משמעו "מבריק" בלטינית). מבנה המוץ התחתון הוא סימן הזיהוי החשוב ביותר להגדרת תלת-חוד מבריק, הדומה במראהו לדגניים שונים, שלהם תפרחת דמויית-שיבולת קצרה והגדלים בבתי גידול דומים, כגון דגנין ושלשון חופי וכן מיני הסוג כרסתן, שיש הרואים בהם ובתלת-חוד מינים השייכים לסוג אחד. כדי להגדירו יש לבודד את המוצים (אחת הדרכים לעשות זאת היא ע"י ניעור התפרחת מעל דף נייר) ולהתבונן בהם בזכוכית מגדלת או דרך עדשת מצלמה מקרבת. המוץ התחתון זעיר, צדו התחתון מחודד, עטוי שערות קצרות וחלקו העליון קטוע ומכוסה בשערות ארוכות יותר. סימן ההיכר של תלת-חוד, אשר הקנה לסוג את שמו, הוא שהמוץ הינו בעל 3 חודים עדינים, המסודרים במבנה ייחודי: מראש המוץ התחתון עולים שני זיפים לבנים, שהם המשכם של שני עורקים צדדיים, אורכם כאורך המוץ. מגב המוץ, סמוך לבסיסו, יוצא מלען שאורכו כמעט כאורך הגלומות, שזור בחלקו התחתון, צבעו חום-כהה והוא בולט על רקע המוץ, כפוף באמצעו, מעל ראש המוץ, צבעו משתנה ללבן מעל לברך. הגרגיר זעיר, ביצני.
שם הסוג המדעי, Triplachne, מורכב מהמילים - triplus בלטינית: "שלישיה", "תלת" ו-achne - ביוונית: "קשקש", "מוץ", לאמור: "מוץ משולש" והכוונה, כבשם העברי, לשלושת הזיפים היוצאים מן המוץ התחתון והמייחדים את הסוג.
תלת-חוד מבריק פורח באביב. הוא גדל בחולות החוף של צפון הארץ. הוא צמח אדום, הנתון בסכנת הכחדה, עקב הרס בתי הגידול שלו. עם זאת, במקומות בהם גדל תלת-חוד מבריק, בעיקר בחולות החוף בין נהריה לראש הנקרה, ניתן למצוא אוכלוסיות בנות פרטים רבים. תפוצתו העולמית משתרעת באגן הים התיכון, צפון-אפריקה, דרום-אסיה ואירופה.
תלת-חוד הוא סוג מונוטיפי שבו תלת-חוד מבריק הוא מין יחיד.

כתב דרור מלמד

עודכן