עוזרר אדום הוא עץ נמוך, עד 8 מ', נשיר-חורף, קוצני, מסועף. הענף לביד בצעירותו, קליפתו חומה,קצהו קוצני. העלה משולש–יתדי, בסיסו מוצר בהדרגה לקראת הפטוטרת, קצהו שסוע ל-3–5 אונות, אורכו 3–5 ס"מ, מרקמו נוטה לגלדני. העלים מלבלבים במרס, נושרים באוקטובר. העץ דומה ביותר לעוזרר קוצני, הנפוץ מאוד, וההבדל הנוח והבטוח להבדיל ביניהם הוא רק בצבע הפרי.
עוזרר אדום פורח באפריל ובמאי, זמן קצר אחרי לבלוב העלים. הפרחים לבנים, טיפוסיים לורדניים (כמו אצל תפוח, אגס, שזיף), ערוכים בתפרחות צפופות של 5–10 פרחים, לעתים רואים עץ שכולו מכוסה פריחה מרנינה. הגביע פעמוני, 5 אונותיו מופשלות לאחור. לכותרת 5 עלים מעוגלים מפורדים, קוטרה 1.5 ס"מ, ובה 2 עמודי עלי, 5–25 אבקנים. השחלה תחתית, שקועה. הפרי מבשיל באוקטובר–נובמבר והוא טעים, עסיסי, אדום, כדורי מושלם, קוטרו 1.3 ס"מ, ובו 1–3 גלעינים, לרוב 2. נמכר בשוקי דמשק. העץ בולט בנוף הסתיו בהיותו מכוסה כולו בפירות אדומים זוהרים. הזרעים מופצים על-ידי ציפורים האוכלות את הפרי.
עוזרר אדום גדל בחורש לח של אלון מצוי ואלון תולע. הוא נדיר למדי, גדל במרומי הגליל העליון, מעל רום של 800 מ', בעיקר בסביבות הר אדיר. יש טוענים שאפשר למצוא פרטים שלו גם בגולן, בגליל התחתון ובכרמל, אך כנראה שזו טעות. תפוצתו העולמית משתרעת בארצות שלמזרחו של הים התיכון.

בסוג עוזרר נכללים 200 מינים, הגדלים בעיקר באזורים ממוזגים צפוניים משני עברי האוקיאנוס האטלנטי, במיוחד בצפון-אמריקה, שם משמשים במעורב שמות עממיים שונים באנגלית. 4 מינים בארץ: עוזרר קוצני שהוא שכיח ופירותיו צהובים; ו-3 מינים נדירים שפירותיהם אדומים, וקשה להבדיל ביניהם. באיו פירות קשה להבדיל גם ביניהם לבין עוזרר קוצני.

כתב מייק לבנה

לא עודכן