רכפה קטנת-פרחים היא צמח חד-שנתי מדברי זקוף ומסתעף, גובהו 10–30 ס"מ. העלים התחתונים ערוכים בשושנת, גזורים לאונות דקות, שפתן גלונית. העלים העליונים אזמליים עד סרגליים, פשוטים, יושבים, ולאורך שוליהם מזדקרות שיניים מעין קוצים קצרים.
רכפה קטנת-פרחים פורחת מפברואר עד מאי. התפרחת ארוכה, צפופה. הפרחים לבנים, קטנים, מפרישים צוף, מואבקים על-ידי חרקים ואולי גם בהאבקה עצמית. הכותרת בלתי נכונה. 5 עלי הכותרת לבנים, מפורדים, שסועים לאונות, והאונות שסועות שנית לאונות-משנה. עלה הכותרת העליון גדול מהיתר. 5 עלי הגביע ארוכים כמעט כאורך עלי הכותרת. האבקנים רבים, בולטים. לשחלה ולפרי 4 בליטות. הפרי אינו דמוי כד (איננו מצטרר מתחת לשיניים). אורך הפרי 4–8 מ"מ.
רכפה קטנת-פרחים גדלה בנופי מדבר וערבה, שכיחה בכל אזורי דרום הארץ וחודרת מעט גם למרכזה בשולי ההרים. שכיחה בשדות לס חרושים או נטושים בצפון הנגב, בערבות, בערוצים במדבר. בשנים גשומות היא יוצרת מרבדי-פריחה צפופים נרחבים. תפוצתה העולמית משתרעת במדבריות צפון אפריקה ודרום-מערב אסיה.
בסוג רכפה 60 מינים, 12 בארץ, רובם חד-שנתיים, חציים מדבריים וחציים ימתיכוניים. בתרבות מגדלים את רכפת הצבעים להפקת צבע צהוב, ורכפה ריחנית להפקת שמן אתרי לתעשיית תמרוקים.

כתב מייק לבנה

עודכן